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联邦巡回法院最近就TC Heartland LLC(第2016-105号)发表了一项意见,驳回TC Heartland要求美国特拉华州地方法院下达强制令的请求,以驳回或转移卡夫食品集团品牌有限责任公司("卡夫")对其提起的专利侵权诉讼.本案意义重大,因为它拒绝了一个论点,即如果被接受,可能会限制非执业实体在被视为专利友好的地区以及远离公司被告有意义地从事业务的地区提起的诉讼数量。

TC Heartland是一家根据印第安纳州法律组建的有限责任公司,总部位于印第安纳州。卡夫公司根据特拉华州法律组建,其主要营业地位于伊利诺伊州。卡夫公司在特拉华州地区的美国地区法院起诉TC Heartland公司,指控TC Heartland公司的水增强剂产品("被控产品")侵犯了卡夫的三项专利。TC Heartland根据《美国法典》第28卷第1404条和第1406条的规定驳回诉讼或将诉讼地点转移到印第安纳州南区。它还根据《联邦储备银行法》的规定驳回了因缺乏个人管辖权而提起的诉讼。R.文明。第12(b)(2)页:

在地区法院,TC Heartland辩称其未在特拉华州注册营业,在特拉华州没有当地办事处,未在特拉华州签订任何供应合同,也未要求特拉华州的任何账户进行销售。然而,TC Heartland承认,它向特拉华州运送了被告产品的订单。

地方法官驳回了TC Heartland的论点,即2011年对《普通法院法》28 U.s.C.§1391的修正案改变了§1400(b)中专利侵权诉讼的管辖法院,允许在"被告居住"的任何司法区提起专利案件。第1391(d)节规定,专利在哪检索,公司被告"居住"在"受个人管辖"的任何地点。Johnson Gas Appliance Co.,专利检索官网,917 F.2d 1574(Fed.Cir.1990),联邦巡回法院认为§1391中"居住"的广义定义也适用于§1400(b),治安法官发现,尽管2011年§1391中关于个人管辖权的语言发生了某些变化,图片版权保护怎么申请,美极客小分子肽专利号,VE Holding仍然适用,治安法官根据被告产品运至特拉华州的情况,确定区域法院对TC Heartland就涉及被告产品的索赔拥有特定的个人管辖权。区域法院采纳了治安法官的报告和建议,并驳回了TC Heartland的动议。因此,佛山版权登记,TC Heartland向联邦巡回法院提交了强制令申请。

就审判地点而言,联邦巡回法院再次面临的问题是,在2011年《美国法典》第28卷第1391节修正案之后,VE控股决定是否仍然适用,因此TC Heartland是否"居住"在特拉华州,根据§1400对公司住所的狭义定义,联邦巡回法院驳回了TC Heartland的论点,认为这些论点已在25年前通过其VE控股决定得到解决。法院处理了这两个"未成年人"2011年修正案对§1391做出了与上诉相关的修改。首先,联邦巡回法院解释说,"§1391中公司住所定义之前的语言已从"本章规定的场所用途……"更改为"所有场所用途……",这一变化是"扩大了公司住所定义的适用范围,而不是缩小范围",因此,"这一变化绝不支持[TC]哈特兰的论点。"

其次,联邦巡回法院驳回了TC哈特兰的论点,即2011年对§1391(a)的修订导致了§1391(c)法院解释说,2011年修正案在§1391(a)中增加了"除非法律另有规定",并非国会试图编纂在VE控股决定之前存在的联邦普通法。法院声明:"事实上,在这些修正案之前和之后,在考虑修改《专利地法令》的背景下,国会报告一再承认,VE Holding是现行法律。"因此,法院认为,即使2011年的修正案旨在涵盖现有的联邦普通法,VE控股决定也是本应涵盖的法律。

关于个人管辖权,联邦巡回法院也驳回了TC Heartland的论点。联邦巡回法院解释说,近20年前,它在贝弗利山Fan Co.v。皇家主权公司(Royal Sovereign Corp.),21 F.3d 1558(Fed.Cir.1994),取消了TC Heartland的论据,因为该决定"认为,如果一名非居民被告故意通过既定分销渠道将被告产品运入法院,并且据称这些活动引起专利侵权诉讼,则符合正当程序要求,即被告与法院有足够的最低限度的联系。"由于TC Heartland承认其将被告产品直接运至特拉华州,法院认为有足够的最低限度的联系来支持个人管辖权。

由于法院认为TC Heartland的论点被长期存在的联邦巡回法院法排除,法院驳回了中国专利及多国专利查询书。

目前,曾希望联邦巡回法院做出不同结果的公司被告可能会将注意力转向未决的专利改革立法,如2016年的《场地公平和非一致性消除法》("场地法",第2733条),该法案将修订《美国法典》第28卷第1400节,以限制专利持有人提起侵权诉讼的场所,《创新法》(H.R.9)及其参议院对应法案《保护美国人才和创业法案》("专利法",S.1137),旨在遏制所谓"专利巨魔"的诉讼滥用

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