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肖像权_如何查询国家专利_如何

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在专利诉讼中,转让人禁止反言是一种普通法原则,可以极大地改变双方当事人的权利——在适用时,它在专利有效性问题上具有决定性。然而,尽管这一学说具有重要意义,但这一学说如何适用、适用于谁,甚至这一抗辩是否存在于《李尔王》之后,仍缺乏明确性。本文总结了转让人禁止反悔权利要求的现状,并强调了原告和被告在该法律领域持续缺乏明确性方面面临的风险。

转让人禁止反悔是一种衡平法原则,防止任何专利权转让人随后质疑转让专利的有效性。这一原则的意图是显而易见的:不应允许卖方向买方陈述某一货物是有价值的,而只是后来声称同一货物是无价值的。通过在专利背景下援引这一原则,法院基本上将合同法的这些公平保护移植到了专利法的主要法定领域。

转让人禁止反言和被许可人禁止反言之间的区别是一个重要的区别。与转让人禁止反悔一样,被许可人禁止反悔的行为旨在防止专利权持有人将来提出无效主张。但与转让人禁止反言不同,许可人禁止反言适用于获得低于绝对专利权的专利被许可人。几十年前在李尔王五世。阿德金斯一案中,最高法院驳回了专利背景下被许可人禁止反悔的原则。[1]法院认为,"允许充分自由竞争的重要公共利益"压倒了许可人-被许可人背景下的公平考虑。[2]

最高法院从未废除转让人禁止反悔,尽管国会和学术界的许多人认为,Lear的逻辑延伸是,与被许可人禁止反悔一样,转让人禁止反悔也不再适用于专利背景。[3]Lear后的上诉法院对转让人禁止反悔的不同处理反映了Lear后转让人禁止反悔的不确定性。例如,早在1972年,第九巡回法院就宣布该原则在专利侵权案件中被废除。[4]但第五巡回法院在1978年持相反意见。[5]

然而,在多个场合,联邦巡回法院坚持转让人禁止反悔原则,将该原则扩展到与转让人"私下"的人。"私下"的公司包括在转让人为个人的情况下雇佣转让人的公司;[6] 与转让人公司成立合资企业的公司;[7] 以及作为雇佣转让人的公司的子公司的公司。[8]

联邦巡回法院最近在Mentor Graphics Corp.v.案中应用了转让人不容反悔原则。EVE-USA,Inc.[9]这起案件涉及之前为Mentor Graphics工作的发明家。根据Mentor的雇佣协议,发明人将其发明的所有专利权转让给Mentor。其中一项发明成熟成为一项专利——376专利。后来,发明家们离开了Mentor,成立了创业公司EVE-USA,该公司生产了与Mentor类似的产品。EVE-USA没有与Mentor发生侵权诉讼的风险,而是签署了一份许可协议,在EVE-USA被竞争对手收购之前,一直实施"376"专利。[10]

当Mentor的直接竞争对手实体Synopsis收购EVE-USA时,Mentor威胁要就涉嫌侵犯"376"专利提起诉讼。作为回应,《大纲》反诉了376专利无效的宣告性判决。Mentor Graphics声称,由于Synopsis与EVE-USA以及发明人转让人有关联,因此禁止其声称376专利无效。地区法院同意并批准了即决判决,禁止Synopsis对376专利的有效性提出质疑。

一个联邦巡回陪审团支持其先例,并禁止EVE-USA提出无效索赔。[11]大纲专利代理机构收费标准重新开庭。穆尔法官和陈法官——他们都是意见小组成员——写了一份同意书,解释对转让人禁止反言方面的否认。该同意书表示"可能倾向于重新考虑转让人禁止反言原则的广度,但本案不是这样做的适当工具。"[12]同意承认法律教授之友对转让人禁止反言原则的广度提出质疑,但指出本案中原告的论点是狭隘的——只是该原则已被李尔废除。

EVE-USA此后向最高法院申请调取,辩称根据李尔和将转让人禁止反悔扩大到与转让人"私下"的实体,联邦巡回法院"甚至远远超出了[在李尔王]中]已经放弃的起源[最高法院]。"[13]本案已提交了四份情谊摘要,最高法院已征求副检察长的意见。

EVE-USA的专利代理机构收费标准书现在提出了一个问题,即联邦巡回法院的多数人没有在李尔王最高法院面前明确提出理由:是否应废除转让人禁止反言?

两种结果都存在争议。支持转让人禁止反言继续有效的人指出了合同义务和公平的基本原则,这些原则是专利转让的基础:"当发明人/转让人将其专利权以价值转让给其他人时,他可以暗示其出售的产品具有价值。"为了给缔约方带来公平,一些人认为不应允许个人从她真正认为不新颖或不具创造性的东西中获利。

另一方面,北京版权注册,反对转让人不容反悔的人主张,公平和合同透明度考虑不应适用于某些实际情况,如发明人转让专利权作为其受雇的条件,因此不向其雇主作出任何价值陈述。转让人禁止反悔申请可能没有意义的另一种情况是,当隐私方面涉及一个根本没有向其作出任何陈述的实体时(例如,收购转让人的公司可能不会"购买"先前转让的专利有价值的承诺)。[15]

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