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商标申请_高清版权图片_快速检索

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商业外观是一种商标知识产权,几乎可以保护公司使用的任何独特的识别美学设计,从产品的形状到网站的外观,再到店面的装饰。与有到期日的专利不同,商业外观权可以无限期持续,只要所有者积极使用商业外观。由于这一潜在的广泛影响,法律对符合商业外观保护条件的产品设置了严格的限制。但是,即使一家公司拥有有效的商业外观权,一个看似简单的门槛问题往往会使强制执行这些权利的努力脱轨:它们是什么?大多数设计都是由普通的积木组合而成,只有这些积木的特定组合和排列才可能是独特和可保护的。那么,如何定义这种结合,既有足够的特异性,又有足够的广度来涵盖侵权变体?理解如何回答这一问题不仅对于提起商业外观索赔诉讼至关重要,而且对于首先确定和发展商业外观权利也至关重要。

商业外观法

为了理解如何确定和阐明商业外观权利,有必要了解什么符合法律规定的商业外观保护条件。法院普遍认为商业外观保护公司产品或营销主题的"整体外观"。从历史上看,商业服装一直被用来主张权利,从汽车前烤架的外观,到主题餐厅独特的装饰,再到软饮料瓶的标志性形状,用于识别产品包装或网站上的颜色图案和标记。

申请商业外观权无需向商标局正式注册。相反,主张未注册权利的公司有责任证明其商业外观的有效性,其方式有两件事:(1)设计具有强烈的任意美学成分,即其形式不受其功能的支配,这可能不适当地导致对本应成为实用新型专利主题的东西的无限期专利保护;(2)该设计具有内在的独特性,或在公众眼中具有"次要意义",因此许多消费者将该设计视为与单一公司相关。一旦确定了有效性,通过查看适用于所有商标案件的混淆因素的标准可能性来证明责任。

如果商业外观设计在商标局正式注册超过五年,则它将获得"无可争辩"的地位,这意味着,在诉讼中,该设计将被推定为具有次要意义,而被指控的侵权人将承担证明该设计具有功能性的责任。为了将一项外观设计列入主要登记册,申请人必须提出一个表面上不具有功能性和次要意义的案例。虽然首次采用时,任何设计都不能声称具有次要意义,但随着时间的推移,公司持续使用其设计,并跟踪与设计相关的收入和广告支出等指标是有益的,为了支持外观设计具有次要意义的表面证据。

识别商业外观的问题

即使掌握了商业外观有效性的法律测试知识,准确地阐明公司众多且往往复杂的设计中的哪些方面构成了公司的商业外观,这可能是一个挑战。虽然法律将商业外观定义为某物的"整体外观",但被指控的侵权人成功地攻击了声称设计具有"整体外观"的诉状,理由是此类诉状过于模糊,无法评估被告所讨论的商业外观权利的范围。

例如,在Homeland Houseares,LLC v。Euro Pro Operating LLC,2014年美国地区LEXIS 156675(加利福尼亚州哥伦比亚特区,2014年11月5日),一种流行厨房用具的制造商已提起诉讼,指控竞争对手侵犯了原告的产品包装商业外观。然而,怎么检索专利,问题在于,广州专利代理,产品包装是由不同且重叠的元素拼贴而成:设备图片、人物图片、食物图片、各种文本气泡和多色背景。被告赢得了对申诉的驳回,理由是原告未能明确说明构成商业外观的要素的特定组合和安排,即除了设计的准确副本之外,还有什么会被视为侵权。同样,在迈克·沃恩定制体育公司诉。Piku,15 F.Supp.3d 735(E.D.Mich.2014),原告就其曲棍球垫产品的商业服装侵权提起诉讼,但原告出售同一产品的不同版本,颜色和缝合模式不同。法院驳回了申诉,称指控"不足以向被告提供关于原告商业外观、被告侵犯了哪些产品以及被告侵犯了原告商业外观的哪些方面的通知"

法院解释说,他们对商业外观诉讼中不准确的诉状持谨慎态度的原因是,随着案件的进展,这些诉状可能会导致"流沙",越来越多的设计变更被视为侵权。例如,在睡眠Sci中。合伙人v。Lieberman,侵害明星肖像权案例,2010年美国地区LEXIS 45385(加利福尼亚州北卡罗来纳州,2010年5月10日)法院驳回了与网站美观外观有关的商业外观指控,解释为"原告[在其申诉中]使用语言"暗示这些组成部分只是众多组成部分中的一部分,这就提出了一个问题,即该公司是否打算在未来的诉讼阶段重新定义其商业外观。如果对构成网站"外观和感觉"的要素没有充分的定义,[被告]就没有得到充分的通知。"

主张(或攻击)的策略商业外观主张

上述案例表明,商业外观原告通常面临两个陷阱:(1)未能定义设计的哪些特定元素组合是可保护的;(2)未能确定被控侵权设计的具体范围。

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