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欧洲专利局审查部门最近的一项决定强调了在化妆品行业起草专利时需要创造力的重要性,以规避对此类产品使用方法专利的禁令。

化妆品行业,包括个人卫生产品,是创新方面最先进的行业之一。然而,如果这些创新要获得专利权的保护,还有相当多的障碍需要克服。

该领域的产品创新不仅限于具有美学目的的产品,如抗衰老产品,还包括健康和护肤方面的发展,例如,与改善经治疗皮肤的生物效应(如抗炎药、免疫调节剂等)相关的产品

一般来说,化妆品的商业活动可以通过涵盖化妆品及其使用方法不同方面的专利保护来支持。因此,为了尽可能获得最大的保护,南京版权登记,最好至少按照优先顺序保护产品成分、配方、产品的具体形式和使用方式(使用方法)

通过专利保护化妆品的所有这些方面——与任何其他技术部门一样——需要严格遵守可专利性、新颖性和创造性的实质性要求。然而,通常情况下,由于缺乏新颖性和/或发明步骤,外观专利多少钱,产品成分、其配方和/或产品的具体形式不能获得专利。鉴于这种情况,保护与化妆品相关的创新的唯一方法是保护"产品使用方式",即保护化妆品使用方法的专利。

在分析化妆品使用方法的可专利性时,除了符合专利性、新颖性和创造性的实质性要求外,还有一个需要克服的障碍,即避免适用《欧洲专利公约》第53(c)条规定的专利性例外根据哪些规定,通过手术或治疗对人体或动物身体进行治疗的方法以及在人体或动物身体上实施的诊断方法不可申请专利。分析EPC第53(c)条的例外是否适用于化妆品的使用方法是相关的,原因是任何化妆品,包括个人卫生产品,都直接应用于人体,即,产品的使用方式通常要求其直接应用于人体。

因此,在评估EPC第53(c)条的例外情况是否适用于化妆品的使用方法时,专利代理人前景,欧洲专利局(EPO)旨在区分在皮肤上使用该产品后产生的效果是美容还是治疗。如果效果是表面性的,则根据EPC第53(c)条规定的可专利性例外情况将不相关。相反,如果所声称的效果可以被认为是治疗性的,则可适用EPC第53(c)条规定的可专利性例外。虽然这种检查是先验的,但区分美容或治疗效果并不总是那么容易。

那么,具有抗菌特性的产品(例如,目前普遍存在的抗菌凝胶)的专利性会发生什么变化?即使仅作为化妆品性质的个人卫生产品销售,该例外情况是否适用?

2020年5月19日欧洲专利局技术上诉委员会的决定(案例T1916/19)得出结论,为了评估根据欧洲专利局第53(c)条排除专利性是否适用,使用寻求专利的产品的动机是否出于治疗或美容目的并不重要。这方面的相关方面是使用该产品是否不可避免(固有)具有治疗效果。如果回答是肯定的,产品使用方法的保护将受到EPC第53(c)条规定的不可专利性的影响。

在这种情况下,该决定将影响联合利华N.V.和联合利华PLC提交的欧洲专利申请号11719581.8,标题为"皮肤治疗成分",本发明涉及一种个人卫生产品,一种具有高抗菌性能的手部卫生用凝胶。技术上诉委员会认为,专利代理人考试科目,有关产品对皮肤产生的抗菌作用应被视为具有消毒皮肤的作用,即对可能的皮肤感染具有预防作用。结论在这种情况下,治疗性抗菌效果不能与美容效果分离,因此根据EPC第53(c)条排除专利权适用于这种情况。

由于上述原因,本申请只能针对受其治疗用途限制的产品,在这种情况下,香港三米数字资产,对皮肤有治疗性抗菌作用的。如果将该专利作为化妆品性质的个人卫生产品销售,授予该保护范围的专利将使人对专利保护的有效性产生严重怀疑。也就是说,如果专利所有人希望将其作为化妆品个人卫生产品加以利用,则授予专利以保护受其治疗用途限制的药品可能是不够的,因为对该产品的保护不会延伸到其化妆品用途。

简言之,该决定似乎强调了在提出和起草此类专利时需要创造性,以尽可能避免EPO第53(c)条的限制,因此,申请此类创新专利时,化妆品行业所获得的利润微薄。

Mónica Arizati

Garrigues知识产权部

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