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在2015年2月6日公布的一项初步裁决中,联邦贸易委员会(FTC)首席行政法法官D.Michael Chappell认为,ECM BioFilms,Inc.D/b/a Enviroplastics International(ECM)对塑料是用其添加剂制成的说法做出了虚假和未经证实的声明"将在9个月至5年的时间内完全生物降解,包括在垃圾填埋场内。"第318号决定。因此,首席法官查佩尔下达命令,禁止ECM提出"任何产品或包装将在任何时间内完全生物降解,或测试证明此类陈述,除非该陈述是真实的、不具误导性的,并且在陈述时,[证实]。"同上,第321页。然而,重要的是,首席法官查佩尔还认为,外观专利查询网,联邦贸易委员会未能证明,当与塑料一起使用时,"可生物降解"的无保留声明包含了这样一个隐含信息,深圳专利商标代理,即该塑料将在一年内完全生物降解为自然界中发现的元素,包括填埋场中的元素"-这意味着FTC在其2012年《环境营销索赔使用指南》("绿色指南")中的术语。参见id.at 316;16 C.F.R.260.8(C)(2014)。

ECM是塑料添加剂"母粒"的制造商和销售商"在制造过程中添加到塑料中。首席法官查佩尔发现,ECM对添加剂的宣传如下:(1)添加剂"导致塑料‘可生物降解’,"(2)"经[添加剂]处理的塑料在‘填埋场’中‘可生物降解’,(3)"用ECM添加剂制成的塑料制品在9个月到5年内完全可生物降解。"第173号决定,176.

2013年10月,联邦贸易委员会对ECM提出行政投诉。联邦贸易委员会声称ECM做出了以下虚假或未经证实的声明:

第167页的决定。

根据2012年修订版的《绿色指南》,原创歌曲怎么申请版权,联邦贸易委员会陈述了其观点,"做出不合格的可降解声明[包括"可生物降解"]具有欺骗性。"对于进入固体废物流的物品,如果这些物品在常规处置后一年内没有完全分解。"16 C.F.R.§260.8(C)(2014)(重点补充)。在执行程序中,资产数字化,联邦贸易委员会承认,它认为"可生物降解"所暗示的一年期限是基于绿色指南的。见第304页的判决

在驳回"可生物降解"一词所隐含的"一年"期限时,首席法官查佩尔认为,联邦贸易委员会"未能证明,为了评估[ECM's]索赔是虚假的或未经证实的,术语"可生物降解"意味着一个物品必须在习惯处置后一年内完全分解并分解为自然界中发现的元素。"第317页的决定。相反,ECM的调查证据显示,"消费者将术语‘可生物降解’解释为产品分解或衰变的过程,并且不会从术语中推断出任何特定的时间段,更不用说严格的时间段了。"决定第222页。首席法官查佩尔驳回了一项谷歌消费者调查。联邦贸易委员会提出要证明隐含的一年期限,结论是谷歌调查"根据委员会的标准或适用于联邦法院的一般标准,没有足够的方法质量构成诉讼中的证明证据。"317判决

然而,联邦贸易委员会确实以其理论为依据,国家外观专利,即9个月到5年之间的生物降解性广告声称是虚假的,没有证据。首席法官查佩尔认为:"专家证词令人信服地证明,在垃圾填埋场中,ECM塑料在9个月到5年的时间内不能完全生物降解,而且测试并不能证明这种说法。"首席法官查佩尔进一步指出他说:"事实上,目前并无单一测试可证实堆填区内塑胶的生物降解速度。"第312页的决定。除其他失败外,谷歌调查没有从适当的人群中抽取样本,没有以尽量减少偏见的方式提问,FTC的专家也没有对其进行正确分析。第190页的决定。例如,每个受访者只被问到一个问题,并呈现在线弹出式问题"这充其量是一种干扰,也是一种障碍,阻碍了受访者(其目的是)获取信息",造成了"不感兴趣的偏见"。第192-93页的决定。此外,联邦贸易委员会的专家将回答"强制匹配"成类,排除了"我不知道"和"视情况而定""答案。194-5判决。

除了质疑《绿色指南》关于"可生物降解"索赔的指导外,本案还说明了在虚假广告诉讼中方法合理的消费者调查的重要性。没有适当的调查证据,联邦贸易委员会无法承担证明"可生物降解"一词的责任。"此外,ECM的调查是根据调查研究的原则设计和进行的,首席法官Chappell得出结论,"可生物降解"一词并不意味着分解期限为一年。

ECM于2015年2月6日提交了上诉通知。初步决定将由联邦贸易委员会全体成员审查。

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